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大自然の中で人間性を取り戻すレース
 アドベンチャーレースは、山、川、海、洞窟、ジャングル、砂漠、氷河などあらゆる自然を舞台に行われる。男女混成のチームが協力して、主催者より与えられたコースマップとコンパス(方位磁石)を頼りにトレッキング、マウンテンバイク、パドリング、ロープワークなどの多様なアクティビティーをこなしながらゴールを目指す、アウトドアスポーツレースだ。
 自然の中に設定された難コースをチームワークで突き進んでいくアウトドアスポーツ競技のため、自然の脅威にさらされることもある。しかし、その半面、自然の素晴らしさに触れ、自然に対する畏敬の念を感じるようにもなる。また、仲間と向き合うことを強烈に迫られるため、自分がどんな人間なのかと考え、自分自身とも対峙しなければならない。迫りくる難題を何度も切り抜け、自然と調和し、仲間と共にゴールを目指す。この経験は実社会でも力強く生き抜いていく力を育むことになるだろう。アドベンチャーレースとは、「対自然、対人間、対自分」をキーワードに、現代人が忘れつつある人間性を自然との接点から取り戻すことができる素晴らしい競技なのだ。

国内で楽しめるアドベンチャーレースとは?
 国内では1日完結型のレース、もしくは2日間の(夜間は実施しない)レースがほとんど。アクティビティーの種類も限られ、トレッキング、MTB、ラフティング、カヤック、懸垂下降などが多い。各種目をその道のプロ並みのレベルまで極めることは理想的だが、実際は広く、浅く、すべての種目を万遍なくこなせることが目標だ。そのためにはまず、すべての種目を一度どんな形でもよいので体験してみるとよいだろう。トレッキングでは地図とコンパスを片手に近くの山に登る、MTBやラフティング、カヤックはアウトドアのツアーに参加して体験するのもよい手だと思う。人それぞれ入口は異なるが、まず第一歩を踏み出すこと。勇気を持って最初の一歩を踏み出そう。
 国内のレースは男女混成の3人チームが基本。オープン参加という形であれば女性3人、もしくは男性3人でも参加できる。「レースに参加したいけれどもメンバーがいない」そんな人は、メンバー探しの手始めとして、アドベンチャーレースのイベントに参加したり、レースのボランティアスタッフとして参加してみるのがおすすめだ。
 今年秋には、群馬県水上で3日間ノンストップのアドベンチャーレース「X-Adventure」を開催する予定だ。ぜひ、仲間と一緒に参戦してみては!

最終目標は海外のアドベンチャーレース!
 海外ではレース日程が3日間以上のレースが当たり前に開催されている。タイムはスタートからゴールまでノンストップで、もちろん夜間行動もある。タイム短縮のためには行動時間を増やして、止まっている時間を減らす必要があるため、どれだけ睡眠時間を削って行動できるかが勝敗のポイントになってくる。
 また、チームは男女混成なので、基本的に体力で勝る男性メンバーが女性メンバーをどうフォローできるかというのも非常に重要なこととなる。常にチーム全員が一緒に行動しなければならないというルールは、単純に考えると、一番遅いメンバーのスピードがそのチームのスピードになる。大抵の場合、怪我をしたメンバーや女性メンバーになるので、MTBで牽引したり、トレッキングでは女性メンバーの荷物を男性メンバーが持つなど、いかにフォローし協力し合うかがチームのスピードを左右するのだ。
 さらにどの種目においても高度なナビゲーション能力が求められ、その能力に長けた選手がいるチームは有利にレースを進めることができる。チームによっても違うけれど、通常チーム内に1〜2人のナビゲーション担当がいる。このナビゲーション担当のメンバー同士の意見が一致するとは限らず、言い争うこともしばしば。その結果が吉と出るか凶と出るかチームの勝敗に影響するのだ。しかし、幾多の困難をチームで乗り切り、全員でゴールをしたという「達成感」を共有できた時は、日常生活では絶対に味わうことができない「感動」を味わうことができるだろう。
 
 
倉田 文裕(くらた ふみひろ)
トレイルランからアドベンチャーレースの世界に飛び込んで3年目。今年の春、チームイーストウインドのトレーニング生を修了し、正規メンバーに。謙虚に、ひたむきにトレーニングを続ける姿は周囲から信頼が厚い。

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